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Taux au comptant, taux au détail, spot rate…de quoi parle-t-on ?

A moins d’être familier avec le domaine ou d’avoir étudié la finance, on peut rapidement se sentir perdu au milieu de toutes les notions et détails que comporte l’échange de devises, qui bien souvent peuvent paraître bien abstraites. C’est pourquoi, dans un soucis de transparence, nous souhaitons vous aider à maîtriser les notions les plus essentielles afin que vous ayez une connaissance complète du système lors de vos achats de devises. Rien ne vous échappera plus.

Vous avez par exemple peut-être remarqué lors de votre passage dans un bureau de change qu’une même devise dispose de deux taux de change. Ou peut-être avez aperçu la notion de taux au comptant au détour de l’une de vos lectures. Voici donc quelques éléments de réponse qui vous aideront à ne plus acheter ou vendre vos devises au hasard.

Des marchés et des prix

On différencie deux types de marchés. Le marché au comptant et le marché à terme.

Le marché au comptant (ou spot market en anglais) est un marché où les transactions sont effectuées, payées et livrées quasi instantanément, au maximum dans les 2 jours ouvrés. Les taux sont alors fixés par les taux du marché en vigueur au moment de l’échange. Le FOREX, ou marché des changes, est un exemple simple ou des milliards de Dollars sont échangés instantanément chaque jour à un prix dit spot, nom du prix en cours lors d’un achat sur ce marché.

Ce marché s’oppose ainsi au marché à terme où les transactions sont fixées à l’avance, leurs règlements s’effectuant ultérieurement mais garantissant ainsi un taux fixé au préalable entre l’acheteur et le vendeur.

En ce qui concerne les taux que vous rencontrez lors de l’achat de vos devises étrangères, ils sont en l’occurrence légèrement différents. Que ce soit en bureau de change ou en ligne, ce sont deux prix que vous trouverez : celui d’achat (ou bid price en anglais) et celui de vente (ou ask price).

Le prix d’achat

Le prix d’achat est le prix auquel un bureau de change tel que Travelex va acheter votre argent.

Par exemple, si vous vous rendez en Angleterre et que vous souhaitez échanger des Euros en Livres Sterling, vous échangerez vos Euros au prix d’achat. Si vous souhaitez échanger 1000 Euros pour vos vacances et que les prix suivants s’affichent dans un bureau de change : GBP 1 = EUR 1,3 / EUR 1,4 alors le prix le plus fort est le prix d’achat. En l’occurrence vous recevrez 1000/1,4 = 714 Livres avec vos 1000 Euros.

Le prix de vente

A l’inverse, le prix de vente correspond au prix auquel nous vendons une devise étrangère en l’échange de la devise locale.

Par exemple, si vous rentrez en France après votre voyage en Angleterre, vous aurez peut-être envie de changer ce qu’il vous reste de Livres Sterling pour des Euros. Admettons que vous souhaitiez échanger 500 Livres avec un même taux de GBP 1 = EUR 1,3 / EUR 1,4, alors votre taux référent est celui de gauche, et vous recevrez 500x1,3 = 650 Euros pour vos Livres. Que se passe-t-il si vous souhaitez échanger une devise contre une autre devise qui n’a pas cours dans le pays où vous vous trouvez ? Vous serez alors soumis au cours croisé ou Cross-rate.

Le cours croisé

Admettons que vous souhaiter acheter des Dollars avec vos Euros alors que vous vous trouvez en Angleterre. Le taux croisé s’appliquera alors puisque le Dollar n’a pas cours en Angleterre. Ainsi votre argent aura besoin d’être d’abord converti en Livres Sterling puis en Dollars. C’est que l’on appelle la méthode du cours croisé.

Cela peut également arriver pour les échanges entre devises ayant peu de relation entre elles sur le marché. Par exemple si vous souhaitez échanger des Euros contre des Dollars de Trinité-et-Tobago, le couple EUR/TTD n’étant pas commun sur les marchés, votre argent aura besoin de transiter d’abord par le Dollar puis du Dollar au Dollar de Trinité-et-Tobago. Le Dollar restant une devise de référence pour toutes les autres devises.

Pourquoi ne puis-pas profiter du prix spot ?

Pour rappel, le prix spot est le taux auquel les devises sont échangées quotidiennement sur le FOREX, il s’agit d’un taux pour les transactions immédiates. Il est pratiqué par les banques et les organismes financiers ou non faisant transiter des milliards de Dollars.

Pour comprendre pourquoi ce taux n’est pas disponible aux particuliers dans les bureaux de change, il convient de bien en comprendre les raisons. Les taux que l’on peut voir dans les journaux ou aux informations sont ceux pratiqués sur le marché de changes. De plus faibles taux permettent en effet d’échanger de plus grosses sommes. En comparaison des milliards échangés sur le FOREX chaque jour, les montants que vous échangez dans les bureaux de change sont relativement plus faibles. En gros, plus les montants que vous échangez sont importants, plus les taux pratiqués seront faibles. Facile !

Maintenant que vous êtes incollable sur la question, vous pouvez vous renseigner sur les taux en cours aujourd’hui, leurs historiques et acheter vos devises en ligne pour votre prochaine destination.

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