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Ici Londres !

Dopée par les Jeux olympiques de 2012, la capitale britannique séduit par sa créativité, son cosmopolitisme et son excentricité bien anglaise. Dépaysement garanti à deux heures de train de Paris.

God Save the Queen

God Save the Queen

En vous mêlant à la foule qui assiste à la relève de la garde devant Buckingham Palace, saluez le record de longévité sur le trône d’Elisabeth II, qui a même dépassé son aïeule Victoria. Vous pourrez découvrir les bijoux de la couronne à la Tour de Londres, et frissonner en évoquant ces autres reines qui s’y sont fait exécuter. À deux pas, l’iconique Tower Bridge fait les délices des photographes. Une balade le long de la Tamise sera l’occasion d’emprunter le Millenium Bridge, passerelle piétonne entre la cathédrale Saint-Paul – édifiée après le grand incendie de Londres en 1666 – et la Tate Modern. Ce musée d’art moderne parmi les plus visités du monde a élu domicile dans une centrale électrique désaffectée.

Londres vue du ciel

Londres vue du ciel

Sur la rive sud, le photogénique London Eye offre une vue imprenable sur la ville. Elle ne rivalise qu’avec celle que l’on découvre du haut du Shard, l’un des derniers gratte-ciel futuristes de la City. Le quartier de South Bank, récemment remodelé, accueille des manifestations culturelles et des pubs animés. Admirez sur l’autre rive Big Ben et le Parlement avant de traverser le fleuve par le Westminster Bridge. En passant devant Downing Street, résidence du Premier ministre, poursuivez votre périple par Trafalgar Square où s’élève la colonne de Nelson, puis Piccadilly Circus avec sa coquine statue d’Éros. Ce soir vous laisserez-vous tenter par Soho, le quartier de tous les plaisirs, ou par les nombreux restaurants asiatiques de Chinatown ?

Culture et shopping

Culture et shopping

Londres est une ville idéale à découvrir en famille. Entre Madame Tussaud et ses mannequins de cire, la maison de Sherlock Holmes, les momies du British Museum, et bien sûr les studios Harry Potter (facilement accessibles en train depuis la gare de Euston), les enfants ne s’ennuieront pas une minute. Du Natural History Museum avec ses dinosaures, à la National Gallery en passant par le Victoria & Albert Museum, les musées sont d’ailleurs gratuits ! Faites une pause le temps d’un « fish and chips » et d’une sieste sur les pelouses de Hyde Park.

Envie de shopping ? Arpentez Oxford Street – la plus longue rue commerçante de la capitale – et les célèbres grands magasins Harrods, Liberty’s et Fortnum & Mason. Ne manquez pas un tour aux puces pour dénicher un souvenir inédit, à Portobello Road (le samedi) Old Spitalfields Antiques Market (le jeudi) ou Camden Passage (le mercredi et le samedi).

Budget

Divisée en 100 pence, la livre sterling (en anglais, « pound ») est à un taux avantageux par rapport à l’euro depuis l’annonce du Brexit. Récemment introduit, les nouveaux billets de 5 et 10 livres à l’effigie de Winston Churchill de Jane Austen sont… en plastique !

Voici une idée de quelques prix :

Une pinte de bière pression – 5 €Un repas dans un restaurant bon marché – 12 €Un repas dans un restaurant de moyenne gamme – 25 à 30 €
Un cappuccino – 3,30 €Un ticket de métro à l’unité en zone 1-2 – 5,50 €


Pensez à commander des livres sterling avant votre départ ; vous pourrez les retirer dans le bureau de change Travelex le plus proche de votre domicile – ou à l’aéroport.

Notre carte prépayée Cash Passport™, disponible en livres sterling, pourra vous permettre de retirer des espèces aux distributeurs et de régler vos achats sans frais dans tous les points de vente porteurs du logo MasterCard.

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Se déplacer à Londres

Le métro et le bus

Ce sont les moyens idéaux pour se déplacer à Londres. Tarif réduit pour les enfants de moins de 16 ans, et gratuit pour les moins de 11 ans. Les tickets à l’unité sont hors de prix, mais vous avez maintenant l’option de payer environ 50 % moins cher (avec un plafond journalier) en utilisant une carte sans contact (American Express, MasterCard, Maestro et certaines cartes Visa). Attention, chaque adulte devra utiliser sa propre carte (et toujours la même carte).

À défaut, procurez-vous une Visitor Oyster Card rechargeable à volonté, qui vous permettra de faire les mêmes économies. Tout comme les cartes sans contact, cette carte à puce prépayée, valable en métro, bus, DLR et tram, devra être passée devant un lecteur jaune au début et à la fin de chaque trajet. Commandez votre Visitor Oyster Card en ligne avant votre départ (elle sera postée à votre domicile) sur Visit Britain ou Transport For London. Vous paierez 5 £ de frais d’activation, plus le crédit de votre choix (de 10 £ à 50 £).

Les Visitor Oyster Cards sont aussi disponibles aux guichets de la plupart des stations de métro de Londres, dans les gares, les aéroports et à bord de l’Eurostar. Si vous voyagez avec des enfants de 11 à 15 ans, demandez un Young Visitor discount qui leur donnera 50 % de réduction.

Le métro (« Tube ») de Londres est le plus vieux du monde. Il ouvre le matin vers 5h et ferme entre 23h et 1h. Certaines lignes fonctionnent 24h/24 le week-end. Vérifiez la destination de la rame sur les panneaux indicateurs suspendus au-dessus du quai. En semaine, évitez les heures de pointe (7h30-9h30 et 16h30-19h). La plupart des stations comportent des escaliers, ce qui les rend difficiles d’accès pour les poussettes et les personnes à mobilité réduite.

Le bus est meilleur marché et permet d’admirer la ville depuis le premier étage. Il est aussi plus adapté aux personnes ayant des difficultés à se déplacer. Les bus les plus « touristiques » sont ceux des lignes numéros 11, 15 et 38. Certaines lignes opèrent un service très réduit la nuit, de minuit à 6h.

Le bateau

Plusieurs compagnies naviguent sur la Tamise. Le trajet de la Tour de Londres jusqu’au Westminster Pier ou au London Eye (ou vice-versa) permet d’admirer les principaux monuments depuis le fleuve. Pour les tarifs et les trajets desservis, consultez les sites des Thames Clippers et City Cruises (trajets à l’unité ou billets pour la journée). Les Tate Boats assurent la traversée entre la Tate Modern et la Tate Britain.

Le taxi et la voiture

Les fameux taxis noirs londoniens (« black cabs ») se hèlent partout et acceptent jusqu’à cinq personnes. Ils sont libres quand le signal jaune « For hire » est allumé. Laissez environ 10 % de pourboire.

Évitez de venir à Londres en voiture, ou bien garez-vous en périphérie et prenez le train ou le métro, sous peine de payer une taxe de £11,50 par jour (« Congestion charge ») pour circuler dans le centre. En outre le parking est très cher, et de nombreuses places sont strictement réservées aux résidents.

Le vélo

Londres possède son système de vélos de location, les « Santander Cycles», avec de très nombreuses stations à travers la ville. Une carte de crédit est nécessaire. L’accès pour 24 h coûte 2 £ et seule la première demi-heure est gratuite (2 £ par 30 minutes supplémentaires).